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27/04/2022

Quelle est la durée de l'allaitement?

Allaiter son bébé, oui mais jusqu’à quand? C’est souvent une des questions que se posent les mamans qui envisagent d’allaiter leur bébé.

Take care mama

Votre allaitement durera le temps que vous et votre bébé l’aurez décidé ! Vous ne devez pas vous forcer à poursuivre, ni arrêter parce qu’on vous dira que votre bébé est trop grand pour ça. C’est votre choix, votre équilibre avec votre bébé.

Le saviez-vous ?

En France, 50% des femmes allaitent encore 1 mois après l’accouchement, 20% à 6 mois et 5% à un an. C’est peu comparé à nos voisins scandinaves où la durée d’allaitement à 6 mois est encore de 70% et de 60% à 1 an ! Comment expliquer cette différence ? Un congé maternité plus court, un manque de support et d’information des mamans, une perception de l’allaitement peu “glamour”, incompatibilité avec une vie normale ou une reprise du travail.

Dites nous tout

Combien de temps à duré votre allaitement ?

Entre 0 et 6 mois.
Entre 6 mois et 1 an.
Entre 1 an et 2 ans
2 ans et +
J’allaite toujours !

Pourtant il n’y pas de bon âge pour allaiter ou arrêter l’allaitement. La bonne durée est celle qui vous convient.. C'est un équilibre qui se construit au jour le jour. Parfois, la reprise du travail est considérée à tort comme la fin programmée de l’allaitement. Il reste possible de continuer à allaiter même après un retour au travail ! Voir à ce sujet notre article “Allaitement et reprise du travail” pour savoir comment concilier les deux sereinement.

La décision d’allaiter, tout comme sa durée est avant tout un choix personnel, qui vous appartient.

Quelle est la durée moyenne de l’allaitement maternel ?

Dans la plupart des cultures traditionnelles où l'allaitement maternel reste la norme, l'enfant est allaité en moyenne jusqu'à 2-3 ans.

En France, si 70% des mamans allaitent leur bébé à la naissance, ce chiffre évolue avec le temps. Elles ne sont plus que 50% 1 mois après l’accouchement, 20% à 6 mois et 5% à un an. La durée moyenne de l’allaitement est de 4 mois. Elle est en forte progression par rapport aux années 90, où elle était proche de 2 mois…

C’est cependant peu comparé à nos voisins scandinaves où la durée d’allaitement à 6 mois est encore de 70% et de 60% à 1 an ! Comment expliquer cette différence ? Un congé maternité plus court, un manque de support et d’information des mamans, une perception de l’allaitement peu “glamour”, incompatibilité avec une vie normale ou une reprise du travail.

Les durées d’allaitement varient donc beaucoup, comme la perception de ce qu’on considère un allaitement “long” ou “non-écourté”. En France, on parle d’allaitement long au-delà de 3 voire 6 mois. Dans le reste du monde, les médecins parlent plutôt d’un allaitement long aux alentours des 1 ans du bébé.

Quelle est la durée recommandée de l’allaitement pour bébé ?

L’OMS recommande un allaitement maternel exclusif jusqu’à 6 mois, et une poursuite de l’allaitement jusqu’à au moins 2 ans, en plus d’une nourriture de table. Jusqu’à 1 an, le lait, qu’il soit maternel ou infantile, doit rester l’alimentation de base de votre bébé.

Quel que soit son âge, le lait maternel reste toujours le plus adapté pour votre enfant.

Quels sont les avantages de l’allaitement long pour le bébé et la maman ?

En plus d’être adapté aux besoins de l’enfant et de le protéger des infections, allergies et autres maladies chroniques, le lait maternel est également riche en acides gras essentiels, cruciaux dans le développement du cerveau de l’enfant dès sa naissance.

Si la plupart des bienfaits sur la santé des enfants sont “dose-dépendants”, (c’est-à-dire qu’ils augmentent proportionnellement avec la durée de l’allaitement et la quantité de lait consommée), certains effets, comme un meilleur développement de l’acuité visuelle chez le nourrisson, peuvent s’observer dès un mois d’allaitement.

Les études scientifiques ont pu mettre en avant les effets de l’allaitement non seulement sur la santé du bébé, mais aussi sur sa santé future, une fois qu’il a atteint l’âge adulte.

Pour la maman, il diminuerait les risques des cancers du sein et des ovaires, et le risque de développer à terme un diabète de type 2. Enfin, l’allaitement aurait des effets positifs sur l’humeur des mamans.

Pour en savoir plus sur les bienfaits de l’allaitement maternel, allez voir notre article sur le sujet.

Quelles sont les craintes liées à un allaitement long ?

Les mamans peuvent craindre lors d’un allaitement long les morsures de bébé lors des premières dents. Elles sont fréquentes et normales, mais vous n’êtes pas obligées pour autant de les subir !

Simplement et calmement expliquer à l’enfant que votre sein n’est pas un jouet pour se faire les dents et le retirer du sein dès qu’il le mord, en lui proposant un jouet à la place.

S’écouter

Dans tous les cas, il est important de vous écouter et de faire ce qui vous semble le mieux, pour vous et votre bébé. Ne vous sentez pas obligée de prolonger un allaitement si vous en avez marre, ni d’accepter un allaitement à la demande de l’enfant passé un certain âge. Si parfois les difficultés sont normales, l’allaitement doit rester un moment de douceur et d’échange, entre vous et votre enfant. Nous ne le rappellerons jamais assez, une maman heureuse, c’est un bébé heureux.

N’oubliez pas que les premiers mois de l’allaitement sont généralement les plus difficiles. Après 6 mois, avec l’introduction de la diversification alimentaire, et la découverte de l'alimentation de table, les tétées s’espaceront de plus en plus.

Il n’y a jamais de “petit allaitement”, et une seule tétée par jour ou par semaine reste un allaitement, même si chez la plupart des mamans, la lactation se maintient avec une tétée par jour au minimum.

Pour conclure

Faites vous confiance, partez sans a priori et vivez votre allaitement au jour le jour

Il n’y a pas de “bonne” durée d’allaitement, uniquement des durées recommandées. La décision de continuer ou d’arrêter l’allaitement vous appartient.

Si vous éprouvez des difficultés, ne subissez pas un sevrage, et parlez-en à une consultante en allaitement qui peut vous aider à les surmonter voire à re-démarrer un allaitement.

Si vous souhaitez tenter l’expérience d’un sevrage naturel avec votre bébé, écoutez-vous et écoutez-le. Votre bébé décidera lui-même quand l’allaitement n’aura plus d'intérêt, et arrêtera tout simplement de téter. Cela ne vous empêche pas de lui mettre des limites.

Selon les mots de Claude Didierjean-Jouveau dans Allaiter aujourd’hui: “Le sevrage naturel [est] comme une danse complexe entre mère et enfant. (...) Envisager un sevrage naturel, c'est certes se lancer dans une aventure dont on ne sait ni quand ni comment elle se terminera. Ce qui peut être déstabilisant, voire angoissant. Mais c'est offrir à son enfant le cadeau magnifique d'une relation d'allaitement pleinement achevée, et en retirer soi-même un sentiment d'accomplissement ô combien précieux.”

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