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26/04/2022

Acide folique ou folates : quelle différence ?

Les folates sont des formes de vitamines B9 hydrosoluble naturellement présentes dans certains aliments, ajoutées à d'autres ou disponibles sous forme de complément alimentaire.

Le saviez vous ?

Dans les fruits et légumes, les folates sont principalement présents sous forme active.

Pourquoi le 5-MTHF ?

Il est plus efficace pour améliorer le statut en folates. Il passe outre la mutation du gène. Il sera plus susceptible d’être transféré au fœtus.

Dites nous tout

Et vous, vous aviez entendu parler du 5-MTHF ?

Jamais
Vaguement
On m’en a prescrit
J'étais au courant!

Les folates sont indispensables en période de conception et de grossesse notamment. Pour en savoir plus sur le rôle des folates dans l’organisme, allez voir notre article sur le sujet.

Les folates alimentaires

Les folates sont présents dans notre alimentation, notamment dans les légumes à feuilles vertes, les fruits, les légumes secs, le foie et la levure de bière. Cependant, les folates alimentaires sont peu stables, ils résistent mal à la lumière et à la chaleur. Les folates présents à l'état naturel peuvent être perdus jusqu'à 30 % lors de la transformation des aliments, en fonction du type de cuisson utilisée [1].

La cuisson à la vapeur des fruits et légumes n'entraîne pratiquement aucune perte de folates, contrairement à la cuisson à l'eau.

Dans les fruits et légumes, les folates sont principalement présents sous forme d'équivalent 5-MTHF, soit la forme directement utilisable dans l’organisme, avec une concentration totale de folates allant de 1-2 µg/100 g pour la pêche et la pastèque à une moyenne de 300 µg/100 g pour les épinards [2].

Faut-il se supplémenter en folates ?

Il est conseillé de consommer 600 microgrammes de vitamine B9 par jour lors de la grossesse ou de la conception, et il est souvent recommandé de prendre 400 microgrammes sous forme de complément alimentaire, en plus d’un régime alimentaire adapté.

Comparaison de l’efficacité entre l’acide folique et le 5-MTHF

Les suppléments de folate sont généralement présents sous 2 formes : l’acide folique et le 5-MTHF (que l’on trouve sous forme de sel de calcium ou sel de glucosamine).

Le problème ? L'acide folique n'est pas identique au folate naturel. L'acide folique (pteroylmonoglutamate) est la forme synthétique et oxydée du folate, qui n'est PAS présente dans les aliments frais et naturels. L'acide folique n'a aucune activité biologique à moins d'être converti en folates.

La biodisponibilité du 5-MTHF dans les suppléments est identique ou supérieure à celle de l'acide folique [3].

Le 5-MTHF est plus efficace pour améliorer le statut en folates

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Le 5-MTHF est plus susceptible d’être transféré au foetus

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Le 5-MTHF est équivalent pour diminuer les niveaux d’homocystéine (responsable dans les anomalies du tube neural)

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Pourquoi l’acide folique est moins bien que la forme active 5-MTHF ?

Le cycle de méthylation se présente en partie comme cela :

Les différentes formes de folates, dont l’acide folique, sont converties en THF par l’enzyme DHFR, puis ce THF est converti dans la forme 5-MTHF par l’enzyme MTHFR, ce qui permet par la suite que le 5-MTHF donne son groupe méthyl (M) et convertisse l’homocystéine, permettant ainsi de diminuer ses niveaux dans l’organisme.

Tout cela demande beaucoup d'énergie, et ce n'est pas toujours possible.

L’acide folique peut interagir avec des traitements

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La transformation de l’acide folique est lente et arrive vite à saturation

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L’acide folique masque la carence en vitamine B12

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Les produits Jolly Mama ne contiennent que de la vitamine B9 sous forme active !

Nos snacks pre et post natal, Vanifique, contiennent des folates issus d’un extrait d’épinard, naturellement riche en 5-méthyltétrahydrofolate, la forme directement active ! Un snack apporte 400 µg de folates.

Les mutations génétiques affectant le métabolisme des folates

Le rôle du gène MTHFR

Le gène MTHFR est responsable de la production de l'enzyme méthylène-tétrahydrofolate réductase (MTHFR), enzyme permettant le métabolisme des folates et sa transformation en sa forme active, le 5-MTHF.

Les altérations génétiques des gènes codant pour les enzymes clés du métabolisme des folates peuvent affecter leur activité et réduire la disponibilité des folates, ce qui augmenterait les besoins en folates [14].

Il existe deux variations du gène MTHFR : 677C>T et 1298A>C. Dans la population générale, 60 à 70% des individus présentent au moins un de ces variants [15].

Le gène MTHFR, 677C>T

Les personnes présentant une mutation génétique 677C>T, ont une capacité réduite à convertir le folate en sa forme active, le 5-MTHF. Cela entraîne une diminution de la quantité de 5-MTHF biologiquement disponible, ce qui génère des taux élevés d'homocystéine, et va avoir des conséquences sur la santé car il va augmenter le risque de maladies cardiovasculaires, de thromboses et d’accidents vasculaires cérébraux [16], mais va également présenter un risque accru d'anomalie du tube neural [17].

La forme active 5-MTHF compense la mutation du gène

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Le gène MTHFR, 1298A>C

D’après les données actuelles, cette mutation ne provoquerait pas de hausse des taux d’homocystéine mais va affecter l'activité de l’enzyme MTHFR, ce qui de fait va diminuer les taux de folates sous leur forme active (5-MTHF). De plus, on peut s'attendre à ce que la mutation 1298(A>C) soit également un facteur de risque d'anomalie du tube neural, mais avec un risque relatif plus faible que la mutation 677(C>T) [19].

Une étude a mis en évidence que la mutation 1298A>C pourrait être une cause du syndrome de Turner (maladie génétique exclusivement féminine qui fait qu’elle ne possède qu'un seul chromosome sexuel X normal et qui touche environ 1 bébé sur 2 000 [20]). Cette mutation est plus fréquent dans le groupe de patients atteints du syndrome de Turner [21].

Existe-t-il un risque d’excès d’acide folique ?

L'acide folique ingéré va être converti en différentes formes par l’enzyme dihydrofolate réductase (DHFR). La première étape de conversion est lente, au final l’acide folique se retrouve sous la forme THF. Le THF peut ensuite être converti en d'autres folates avec l’enzyme MTHFR, dont le 5-MTHF, la forme que l'on trouve normalement dans la circulation [10]. La capacité de l’enzyme DHFR est limitée et lorsque la supplémentation en acide folique est en excès, une grande partie de l'acide folique ingéré apparaît sous sa forme non métabolisée dans le sang.

L’acide folique libre peut affecter l’immunité et la cognition

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Un excès d’acide folique a été associé à un retard de croissance intra-utérin

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L’excès d’acide folique va perturber le fonctionnement du foie

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L’acide folique libre gène la sécrétion de folates dans le lait maternel

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Est-ce que je dois réaliser un dosage sanguin en folates ?

Un autre problème lié à l'acide folique concerne l'affinité de liaison. L'affinité de liaison désigne la force avec laquelle une substance se lie à un récepteur. Étrangement, l'organisme semble préférer l'acide folique aux folates naturels. En effet, l'acide folique se lie plus facilement aux récepteurs de folates que les formes naturelles de folates [26].

Ainsi, l'acide folique est transporté et se lie aux récepteurs de manière adéquate, mais le folate réel n'arrive pas dans les cellules pour être utilisé, car l'acide folique bloque les récepteurs. C'est ce qu'on appelle une carence fonctionnelle en folates. Dans ce cas, les résultats de vos analyses de laboratoire seront " normaux " ou même " élevés ", mais les symptômes de la carence en folates peuvent se manifester. Cela s'explique par le fait que les tests de laboratoire mesurent le taux de folate sanguin, et non le taux de folate cellulaire [27].

Comment faire ?

Il faudrait réaliser une analyse permettant d'évaluer votre taux d'homocystéine, car en cas de carence en folates et ce même avec des niveaux élevés aux analyses à cause de la prise d’acide folique, cela vous permettra de voir si vous avez une potentielle carence en folates [27] [28].

Conclusion

Un faible statut en folates est considéré comme l'une des carences nutritionnelles les plus courantes et, bien qu'un apport alimentaire inadéquat en soit la cause principale, des altérations génétiques et des interactions de médicaments avec le métabolisme des folates peuvent contribuer à une moindre disponibilité des folates.

En outre, la carence en folates peut être due à de faibles niveaux de vitamine B12, car cette vitamine sert de cofacteur dans le métabolisme des folates. La carence en folates a été associée à un risque accru de nombreux problèmes de santé tels que l'anomalie du tube neural, les maladies cardiovasculaires, le cancer et les troubles cognitifs.

La forme 5-MTHF est préférable à l’acide folique, toutefois, il vaut quand même mieux se supplémenter en acide folique que de ne rien prendre du tout !

Sources

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