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26/04/2022

Les effets du toucher vaginal avant l’accouchement

Le toucher vaginal est réalisé avant l’accouchement afin de déterminer la dilatation du col de l’utérus.

STATS

La purple ligne est présente en moyenne chez 76% des femmes.

Did you know ?

Le toucher vaginal ne peut être réalisé sans votre consentement. Si vous ne souhaitez pas qu’on vous en fasse un, vous avez le droit de dire non.

Qu’est-ce que le toucher vaginal ?

Le toucher vaginal correspond à un examen physique des organes pelviens de la femme.

Il est fréquemment réalisé avant l’accouchement afin de déterminer la position, la tonicité, la longueur et l’ouverture du col, d’évaluer le bassin osseux mais également la présentation foetale, ce qui peut être important afin de déterminer si le bébé est mal positionné, notamment en cas de facteurs de risques [1].

Quelles sont les recommandations ?

L’OMS et la haute autorité de santé ne recommandent pas de façon systématique cette pratique.

Le toucher vaginal est proposé lorsque la femme semble être en travail. En revanche, en cas de rupture prématurée des membranes (rupture des eaux), cela n’est pas recommandé de le faire systématiquement s’il n’y a pas de contractions douloureuses [2]. Au cours de la phase de latence, soit le premier stade du travail, un toucher vaginal peut être fait toutes les deux à quatre heures, puis toutes les heures au cours du deuxième stade de travail.

L’accouchement peut également être déclenché artificiellement par toucher vaginal. Le décollement des membranes résulte de ce toucher, ce qui peut générer des contractions suffisantes pour déclencher le travail. En revanche, c’est une pratique douloureuse qui peut provoquer des saignements [3].

La “purple ligne”, une alternative au toucher vaginal ?

Qu’est-ce que la purple ligne ?

En 1990, des scientifiques parlent pour la première fois de l’apparition d'une ligne de décoloration rouge/violette (mais ayant tendance à être moins visible pour une couleur de peau plus foncée) partant de la marge anale et s'étendant entre les fesses pour atteindre le haut des fesses (au niveau où le coccyx commence à se courber vers l'intérieur) au début du deuxième stade du travail [4]. Leur étude suggère déjà à l’époque qu’il y aurait une corrélation entre la longueur de cette ligne, la dilatation cervicale et la position de la tête du foetus.

La purple ligne est présente en moyenne chez 76% des femmes

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La longueur de la purple ligne indique la dilatation du col

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Cette ligne est d’autant plus visible que le travail progresse

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Comment apparaît-elle ?

La cause d’apparition de cette ligne est encore inconnue, mais quelques hypothèses ont été formulées à ce sujet. Son apparition pourrait être due à une vasocongestion (c’est-à-dire un gonflement des tissus corporels suite à une augmentation du flux sanguin vasculaire) à la base du sacrum [8]. Cette congestion pourrait se produire en raison de la pression intra-pelvienne lorsque la tête du fœtus descend, ce qui pourrait expliquer la corrélation entre la position de la tête du fœtus et la longueur de la ligne violette.

Le losange de Michaelis est une zone en forme de cerf-volant située dans le bas du dos qui comprend les vertèbres lombaires inférieures et le sacrum. Il se pourrait que cette zone osseuse se déplace vers l'arrière au cours du travail avancé, repoussant les ailes de l'ilion et augmentant le diamètre du bassin. Ces changements normaux de la forme du bassin peuvent offrir une potentielle explication à l'apparition de cette ligne [9].

L’intensité des cris, un futur indicateur ?

Il se pourrait que les sons émis par les femmes en travail puissent fournir des informations sur la nature de la douleur ressentie par la femme et ainsi sur le stade du travail atteint [10].

Cependant, évaluer le travail de cette manière nécessite que la sage-femme connaisse extrêmement bien la futur maman avant l’accouchement, ce qui n’est pas toujours possible. Des recherches supplémentaires dans ce domaine sont nécessaires pour ouvrir la voie à cette nouvelle méthode alternative non invasive.

Conclusion

Bien que le toucher vaginal soit la norme pour déterminer la dilatation du col de l’utérus et voir comment le fœtus se présente, il se peut qu'une autre méthode soit possible dans certains cas !

Une alternative consisterait à observer une ligne violette se dessinant à partir du bas des fesses et progressant jusqu’en haut au fur et à mesure que le travail progresse. Cette ligne apparaît en moyenne chez 76% des femmes, cela en fait une alternative de choix qui mérite d’être connue.

Une autre alternative en cours d’étude serait de déterminer la progression de la dilatation au travers des cris maternels et de l’intensité de la douleur.

Sources

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Est-ce que le toucher vaginal est douloureux ?

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